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从物理学中得到启发:如何科学地取得成功?

时间:2020-10-16   访问量:1816
编者按:"相变"是物质从一种相转变为另一种相的过程,比如水烧到100摄氏度开始从液态变为气态。只要温度低于100摄氏度,水就不会动,然而一旦达到这个温度临界点,水就会冒泡并开始蒸发。这就像我们追求成功的过程,努力会在一开始默默积累而不会产生很大的成就,但一旦达到某个临界点后,你所取得的成就将比努力的速度快很多。我们的大脑不理解进步的过程,有一种直线本能,只要付出一点努力,我们就会立即期待结果,而一旦看不到结果,就倾向于放弃。一个人在追求成功的过程中是很容易放弃的,但你应该更关注自己目前的发展轨迹,而不是现在的结果,因为到达临界点之后,成果才会加速到来。坚持不懈的努力很少会白费,它们会悄无声息地积聚,就像热量在即将沸腾的水中积聚一样。就像比尔盖茨所说,大多数人高估了他们一年能做的事,而低估了他们十年能做的事。本文作者Younes Henni, PhD,原标题为" How to More Effectively Reach Success According to Physics",希望对您有所启发。

在我作为一名物理学家的职业生涯中,遇到了一个迷人的概念,叫做相变(phase transitions)。相变是物质从一种相转变为另一种相的过程。物质系统中物理、化学性质完全相同,与其他部分具有明显分界面的均匀部分称为相。相变是热力学领域的核心,它帮助我们理解在长时间的停滞之后,物质是如何发生巨大而突然的变化的。为了更好地说明这一概念,请看以下三个自然现象:

  • 中国的竹子一生中有5年时间很少被人看到,它们在地下扎根,然后在6周内就会长到30米高。

  • 如果你在炉子上烧水,只要温度低于100摄氏度,水就不会动。然而一旦达到这个温度,水就会冒泡并开始蒸发。

  • 地球的构造板块在数百万年的时间里相互碰撞,一直在制造张力。有一天,压力达到了一个临界点,地震爆发了。

在自然界中,进步是缓慢而微小的,实际效果可能需要数年才能显现。在所有这些努力之后,一个巨大的、明显的变化以高强度、高量级的方式发生。但是我为什么要讨论相变呢?因为当你在个人生活中考虑这个概念时,你可以把相变和你追求成功的过程做一个有趣的类比。

进步会在“临界点”后加速

斯坦福大学(Stanford University)的彼得·伊士曼(Peter Eastman)认为,相变解释了为什么变化在一段时间内悄无声息地发生,然后很快加速。当事物变化时,系统会一直保持当前状态,直到达到科学家所说的临界点(critical point)。临界点也是一个步骤,看似与之前的步骤没有什么不同,但它能开启巨大的变化。

Illustration of rapid change once you reach a critical point

这就是为什么水在100摄氏度时会沸腾,而在100摄氏度之前不会沸腾:热量一次累积1摄氏度,然后在100摄氏度时,水达到临界点,从液态变为气态。生活中的成功在很大程度上也是以相变的方式发生。

你的突破时刻或一夜之间的成功是长期持续的行动积累的结果,直到你达到临界点。你所有的努力都将在无声无息中积累起来,直到有一天,你达到了一个临界点,开启了巨大的改变。

你的临界点是什么取决于你的情况,它会以不同的方式表现:你的公司可能会上市,一夜之间让你和合伙人成为亿万富翁,或者你的书出现在《纽约时报》畅销书排行榜,或你的在线业务的客户发生爆炸性增长,等等。只有在你的临界点之后,你才会从你持续的努力中发现显著的成果。

大脑很难理解进步的过程

为什么当我们看不到努力的结果时会感到沮丧呢?根据畅销书《事实》(Factfulness)的作者汉斯•罗斯林(Hans Rosling)的说法,人类的大脑在进化中有一种直线本能:只要付出一点努力,我们就会立即期待结果。

想象中的进步与实际上的进步

这种直线预测的倾向在人类生存中发挥了重要作用。它帮助我们避开敌人的攻击:比如敌对部落向我们扔石头,或者捕食者扑向我们的时候。但是现代世界的成功很像相变,它远非一个线性过程。

在很长一段时间里,你所付出的努力几乎没有明显的结果,但这些努力会逐渐积累起来。你不要绝望,努力一旦你达到临界点,回报产生的速度会比你付出的努力更快。努力工作却抱怨失败,就像水没到100摄氏度还抱怨水没开一样。

“大多数人高估了他们一年能做的事,而低估了他们十年能做的事。”——比尔盖茨(Bill Gates)

忍受沉默的阶段,开启巨大的改变

当你在最初的几天,几周,甚至是几个月的旅程中,在你开启大的改变之前,通常会有一个沉默的阶段。在这个阶段,你的大脑期待着即时的进步,你会为自己的努力看起来白费而感到沮丧。

这也就是很多人容易放弃的时候。他们认为改变永远不会到来,他们放弃了自己的梦想和希望。但是,要产生有意义的改变,必须持续足够长时间的努力,以达到一个临界点,也就是当一个相变发生,一个巨大的变化发生的时候。

你应该更关注自己目前的发展轨迹,而不是现在的结果。——詹姆斯·希尔(James Clear)

一旦你达到临界点,你所取得的成功甚至会让你感到惊讶。这肯定会让其他人感到困惑,他们会说你是一夜成名。人们会把注意力集中在你做出重大改变的那个单一时刻,而不是你一直在积累进步,朝着临界点前进时所做出的努力。

最终的想法

自然规律与我们日常生活之间的美妙类比常常令我着迷。在考虑如何取得成功时,相变无疑是一个很有吸引力的心理模型。

当你已经非常努力却没看到成果时,不要沮丧,请记住你的临界点。在这个临界点上你将开启大的改变,可能只是再多走几步就到了。一旦你为成功建立了正确的心态,你就会明白坚持不懈的努力很少会白费。它们会悄无声息地积聚,就像热量在即将沸腾的水中积聚一样。


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